쑥의 효능

한국인이 옛날부터 몸에 좋다고 생각해온 쑥! 과연 어디에 좋은지 그리고 얼마나 좋은지 어떻게 먹거나 사용하면 좋은지 쑥의 효능에 대해서 알아보았습니다.

KBS 1TV 프로그램 ‘무엇이든 물어보세요’에서는 쑥의 효능에 대해 아래와 같이 말하고 있습니다.

쑥의 효능

 

1. 천연해독 능력 탁월
해열작용과 항균 작용이 뛰어나 평소 입병이 잘 나거나 몸에 종기가 잘 생기는 사람들이 사용하면 도움이 된다.

2. 복통을 다스리는 능력 탁월
성질이 따뜻해서 기혈을 잘 소통시켜 주는 효과가 있다. 배가 아플 때 쑥을 물에 넣고 달인 물을 섭취하면 도움이 된다.

3. 부인병을 다스리는 능력 탁월
자궁의 기능이 저하되어 생기는 월경부조와 자궁출혈, 임신 중 출혈, 그리고 불임 등에 좋은 효과를 나타낸다.

4. 수렴작용 및 지혈 작용이 우수
약쑥은 자궁출혈이나 코피가 날 때 주로 사용했으며 소염제, 통증 완화제, 보혈 강장제로도 처방되던 약재.

 

쑥연기, 나쁠까? 좋을까?

 

쑥이라하면 뜸도 자연스레 생각납니다. 그런데 뜸으로 쓰는 쑥은 아무 쑥이나 쓰시면 안됩니다. 각종 화공약품성분으로 범벅이 된 중국산은 피해야 하며 강화약쑥을 추천하는 분들이 많습니다. 뜸을 뜨면 쑥뜸의 연기가 나는데요.

좋은 쑥은 그윽한 향이 마음을 차분하게 해서 좋습니다만 반면에 뜸뜰 때 생기는 쑥 연기를 싫어하시는 분들도 있습니다.(제가 가보았던 한의원의 어떤 간호사는 뜸연기를 너무 싫어하더군요. 그래서 오래 근무할 수 있을까 하는 생각도 들었습니다.) 또는 쑥연기를 싫어하지는 않지만 몸에 나쁜 것이 아닌가 하는 의문을 갖고 계신 분들도 있습니다.

쑥 연기는 그냥 연기가 아닙니다. 연구에 따르면 쑥연기는 일부 세균 – 병원성 포도상 구균, 대장간균, 녹농간균, 플렉스네르 적리균, 가성 디프테리아균 등을 억제시키는 효능이 있다고 합니다.

또한 약쑥을 태우면 모카인이란 물질이 생성되는데, 이 성분은 아주 약한 마비 작용을 일으키기 때문에 뜸을 뜬 뒤 덴 곳이 다른 물질로 화상을 입었을 때보다 덜 아프다고 합니다. 뜸뜰 때 쑥의 연기가 눈을 맑게 한다고 주장하는 책들도 있기는 합니다.

 

강화약쑥의 효능

 

강화도에 있는 농업기술센터는 아르미애월드로 더 알려져 있습니다. 여기 강화농업기술센터 내에 위치하는 강화특화작목연구소(지금은 바뀌었음 ㅜㅜ)는 생명공학기술을 이용한 특화작목의 고품질 품종육성과 특화작목의 생리활성 물질 탐색 및 효능평가 기술개발 등을 연구하고 있습니다.

이곳에는 농업기술센터 뿐만아니라 농업박물관, 아르미애월드 등도 함께 있으며 매년 단오철이면 쑥과 관련된 행사가 진행되고 있으니 한번 가보셔도 좋을 것입니다.

 

-농업기술센터 내의 특화작목연구소-

 

이날은 평일 오후라서 그런지 매우 한가했습니다.^^

 

– 아르미에월드 조감도-

 

다음은 강화약쑥의 효능에 대해서 알아보겠습니다. 자료의 신뢰성을 위해서 이번에는 강화특화작목연구소에 있는 강화약쑥의 효능에 관한 자료를 보겠습니다.

 

암 등 성인병 예방
쑥 성분에는 항암제인 인터페론을 늘리는 기능을 강화시키는 작용과 암 치료효과의 임상보고(서울대, 일본)가 있고, 혈압강하, 이뇨작용, 이담작용 등이 있으며  클로로필에 의한 조혈, 살균, 미세혈관 확장작용, 신진대사 촉진, 항 알레르기성 작용 및 칼륨, 칼슘, 철분 등 우수한 영양소가 풍부하게 들어 있어 성인병 예방

노화방지
체내에서 세포의 사멸이나 기능을 저하시키는 레디칼(遊離基)의 활성을 억제

알레르기성 병 예방
탄닌(카페테인)성분이 세포에서 히스테인이라는 물질이 유리되는 것을 억제하여 알레르기병의 예방에 도움

비만해소
쑥은 지방을 분해하여 체외로 배설하는 기능(쑥을 먹인 돼지는 지방이 적다)

심장병
심장의 활동을 돕고 심장의 울렁거림이나 숨이 차는 것을 억제

간염에 효험
담즙속에 있는 덩어리와 콜신, 빌리루빈등을 몸밖으로 내보내어 간을 깨끗하게 하는 작용

위궤양 등 위장병에 효과
약물학회지의 보고(서울대, 동아제약연구소 1996)

동맥경화 고혈압 예방
혈액중에 남아도는 지방을 감소 시키고 피를 맑게한다.

모든 부인병에 유효
몸을 따뜻하게 하는 작용이 있어 여자의 냉증, 월경불순, 자궁출혈, 요통 등

저혈압 현기증에 좋다.
혈액순환 개선으로 서 있기가 힘든 사람, 어지럼증으로 앞이 어두어지는 경우에 효과

-연구소 내의 각종 연구논문자료 중 일부-

두통에 효과
감기, 수면부족에 의한 두통이나 만성적인 편두통 등

설사
쑥의 소염작용과 쑥에 함유되어 있는 탄닌의 흡수 작용에 의해서 설사가 멈추고 설사하기 쉬운 체질이 개선 된다.

변비
쑥의 떫은맛 성분이 약해진 위장을 자극하여 활동을 돕는다 (장의 연동운동을 위해 점액을 분비 단단한 변에 수분을 준다)

생리통, 류마치스의 통증, 치질에도 효과

쑥즙을 피부(환부)에 발라도 효과

무릎관절염, 류마치스, 어깨결림, 근육통, 신경통, 무좀, 상처치료,치질, 지혈, 여드름, 가려움증, 습진, 화상, 거친피부 등에 효과

쑥을 태운 연기
치질, 무좀, 출산 후의 발열성 병, 지혈, 살균작용, 혈액순환

혈액순환, 피부미용
쑥에는 치내올(Cineol)이라는 정유 성분이 피부에 엷은 막을 만들기 때문에 입욕후 추위에 강해지고 쑥탕은 전신 혈액순환에 도움이 되고, 클로로필(엽록소)은 혈액순환을 좋게 하고 말초혈관을 확장시키는 효과가 있다.(생리통을 근본적으로 치료)

 

이상 자료를 보면 무슨 만병통치약이 아닌가 하는 생각도 듭니다.(^^;) 그런데 그만큼 강화약쑥의 성분이 인체에 좋은 영향을 미친다는 말이겠죠.

정리하면 강화약쑥은 각종 질병에 대한 예방과 치료의 효과가 있다는 것입니다.

 

이를 다시 간단하게 작용면으로 요약해보았습니다.

억제작용(진통, 진정, 제지 등 기능 항진을 억제)
흥분작용(신경이 관장하는 조직의 기능 흥분)
유도작용(혈관의 확장과 수축으로 기관기능의 조절 유도)
반사작용(오장육부나 혈관, 내분비선 등에 반사적인 영향)
면역작용(몸속에 특이한 단백질이 생성되어 항체가 만들어지고 또 ‘리오다키신’ 등의 물질을 만들어 백혈구의 식균)
증혈작용(적혈구 및 혈색소가 현저하게 증가)

이상 쑥의 일반적인 효능을 알아보았고 쑥중에서 최고라는 강화약쑥의 효능까지도 알아보았습니다. 내 건강도 소중하지만 가족의 건강만큼 소중하지 않은 것도 없습니다. 강화약쑥도 건강에 도움이 된다는 점을 한번쯤 생각해보시고 항상 행복하시기를 기원드립니다.

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